什么是“汤恩幼儿”,是人类吗?

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--Eva 2010年5月25日 (二) 09:33 (CST)

问题具体描述:什么是“汤恩幼儿”,是人类吗?


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汤恩婴儿

汤恩婴儿的介绍:1925年,在南非汤恩地区的石灰岩采石场里,工人爆破时发现了一个灵长类动物的不完整的头骨化石,被科学家鉴定为猿和人之间的过渡标本,它的发现颠覆了当时占主流地位的“人类起源于欧亚大陆”的观点,是研究人类进化史的重要物证。据推算这个头骨来自200万年前一个3~4岁的儿童,于是科学家根据发掘地点给它取名为“汤恩幼儿(Taung Child)”。

  • 汤恩幼儿(Taung Child)有许多似猿的性状,例如小的脑子(大约500毫升,与一个大的成年大猩猩的脑子一样大小。由此估计其在成年后也不过600毫升左右)和向前突出的上下颌骨;
  • 同时,他又具有一些似人的性状,例如上下颌骨不象猿那样向前突出的厉害,颊齿咬合面平,犬齿小。
  • 最为重要的是,枕骨大孔(是头骨基部的开口,脊髓通过此孔进入脊柱)接近颅底(保护脑子的骨腔的底部)中央,与人类相同而与猿类那种位置相对靠后的情况不同。
  • 人类和猿类枕骨大孔位置上的差别反映了人类与猿类不同的行走姿势:人类两足行走,头平衡于脊柱的顶端;而猿类四足行走,头就向前倾。因此,汤恩幼儿是两足行走的。
  • 汤恩幼儿的时间估计为二百五十万年前。被认为是最早的人科化石。

补充

对于“汤恩幼儿”的死因

  据美联社和路透社2006年1月12日报道,南非约翰内斯堡金山大学古人类学家伯杰和他的同事克拉克在当日的一次科学研讨会上宣布,他们已经发现了“汤恩幼儿”丧命鹰爪的确凿证据――在头骨眼窝的底部,有一个小洞和几条锯齿状的裂缝,这是非洲冕雕“作案”的典型特征。从头骨1924年被发现以来的80多年中,曾有近30位科学家有机会研究这个珍贵的化石,但从没人发现这一隐藏在眼窝深处的秘密。

  死于冕雕爪下的猎物遗骸有一些共同特征:头骨顶部凹陷有裂口,这是它的爪子抓出来的;旁边有锁眼状的伤口,这是它的尖嘴啄出来的;最具区别性的特征就是眼窝底部的小洞和裂纹,这是它在用爪子挖出猴子的眼睛并用嘴啄食其脑子时留下的“罪证”!“汤恩幼儿”化石的最新发现与这项研究中所描述的情形几乎毫无二致。

  其实,伯杰和克拉克早在1995年就在一篇论文中提出,“汤恩”可能是死于鹰爪之下。但由于“汤恩”尸骨不全,一直没法找到足够的证据。这宗200万年前的悬案直到5个月前才出现了关键性的转机,伯杰和克拉克仔细查阅了麦格劳等人的研究报告,从中受到了启发,然后对化石重新进行了检查,终于有了重大发现。   

飞禽猎杀推动人类远祖站起来

  “汤恩之死”谜团的破解对于研究人类进化也有着重要意义,这说明人类当时的天敌不仅有走兽还有飞禽。伯杰在研讨会上表示:“这个发现让我们了解到人类远祖当时的生活,他们生活的环境和他们所害怕的动物……人类曾经被禽类所猎食,这推动了人类行为的改变。”

  专家们猜测,人类之所以要尝试直立行走,有一部分原因是想把自己这个目标变小,好躲避大鸟们的视线,或扩大自己的视野,以便尽快发现来袭的敌人;而人类开始群居也可能与这些猛禽有关,因为它们总是习惯捕捉最弱小的猎物,当人们聚集在一起时能够集中防范,发挥集体的力量。

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